楽天、ACSL、ドコモが都市部のLTEを活用したドローン配送システムの実証実験に成功

楽天株式会社と、株式会社自律制御システム研究所(ACSL)、株式会社NTTドコモは、国家戦略特区である千葉市にて、LTEを活用したドローンによる配送システムの実証実験を実施し、成功した。今回の実験では、千葉市内の稲毛海浜公園および周辺海上において、ドローンを使用した荷物配送を実施。

楽天株式会社と、株式会社自律制御システム研究所(ACSL)、株式会社NTTドコモは、国家戦略特区である千葉市にて、LTEを活用したドローンによる配送システムの実証実験を11月22日に実施し、成功した。今回の実験では、千葉市内の稲毛海浜公園および周辺海上において、ドローンを使用した荷物配送を実施。

今回の実証実験は、将来的なドローンを活用した長距離配送を見据えたもの。スマートフォンからの注文がドローンを用いた配送システムへ正常に反映されること、そしてLTEネットワークによる遠隔制御が安定的に行えることを確認した。

楽天は、2016年4月に始動したドローン配送サービス「そら楽」で培った経験をもとに、ユーザー用の商品注文アプリやドローン操作用のドローンダッシュボードにさらなる改良を進めてきた。これらソリューションに、防滴性を持たせるなど機能性を向上させた楽天の配送用ドローン「天空」の新型機を組み合わせ、さらに進化したドローン配送ソリューションを構築。

また、ACSLでは、「天空」新型機のベースとなった、完全自律制御による長距離飛行を可能としたプラットフォーム機体「PF1」を新規に開発。緊急時に落下スピードを急減速させることができるパラシュートを搭載することにより、従来のドローンと比較してより高い安全性を有し、将来の海上飛行や第三者上空を飛行することを想定した仕様となっているという。

一方、ドコモは、携帯電話(LTE)のネットワークを利用するセルラードローン等を活用して様々な検証を行う「ドコモ・ドローンプロジェクト」を進めており、これまで培った知見やモバイル技術をもとに、安定した通信が可能となる飛行経路の策定や、携帯電話の上空利用による地上の携帯電話ネットワークへの影響の監視等を行った。

今後、千葉市ドローン宅配等分科会の取り組みを通じて、都市部におけるドローン配送システムの実現を目指す考えだ。